콘테: 주요 경기

안토니오 콘테 감독은 첼시가 수요일 카라바크를 상대로 치르는 경기에서 승리를 거두면 챔피언스리그에서 다음 라운드 진출에 성공할 수 있기 때문에 올 시즌 여태까지 치르는 가장 중요한 경기가 될 것이라고 생각한다 했다.

블루스는 처음으로 아제르바이잔으로 떠나 한국시간으로 목요일 오전 2시에 열리는 경기를 치르게 됐다. 이번 경기는 우리가 지금부터 올해 말까지 치르는 12경기 중 첫 번째가 됐고, 콘테 감독은 가능한 빨리 16강 진출에 성공하길 바란다고 했다.

그러나 그는 카라바크가 9월에 스탬포드 브릿지에서 6-0로 완승을 거둔 후 챔피언스리그에서 지난 3경기 동안 더 나은 모습을 보이고 있고, 로마를 상대로 2-1로 패배를 겪은 후 아틀레티코 마드리드를 상대로 홈과 원정경기에서 무승부를 거뒀다.

‘우리는 시즌 시작부터 여태까지 가장 중요한 경기를 치르게 됐다’고 말한 퍼스트 팀 코치. ‘카라바크를 상대로 승리를 거둔다면 챔피언스리그 다음 라운드에 진출할 수 있기를 바란다. 지금부터 1월까지 기간은 굉장히 바쁘기 때문에 승리를 거두는 것이 매우 중요하다.’

‘지난 두 경기에서 아틀레티코 마드리드를 상대로 두 번이나 무승부를 거뒀고, 로마를 상대로 패배를 거뒀지만 로마는 어려운 경기를 치렀기 때문에 집중하고, 노력하면서 승리를 거두기 위해 노력하는 것이 매우 중요하다.’

블루스가 대회에서 치른 마지막 일정에서 우리는 로마를 상대로 3-0 패배를 당했지만 그 후 맨체스터 유나이티드를 상대로 1-0 승리를 거두고 토요일에 웨스트 브롬을 상대로 4-0로 완승을 거두며 훌륭한 반응을 보였다.

콘테 감독은 자신과 선수들이 이탈리아의 수도에서 겪은 패배에서 배움을 얻어야한다는 것을 알지만 최근 얻은 결과와 주요 선수들이 유지하고 있는 폼을 보면 우리가 다시 최고의 모습으로 복귀하고 있다는 것을 증명해준다고 했다.

‘솔직히 말하자면 이 선수들은 항상 대단한 열정을 보이고 있고, 모든 경기에서 투지를 보이고있다’고 설명한 콘테. ‘로마를 상대로 이런 모습을 보이지 못했고,나의 탓이었다. 나는 선수들보다 나를 먼저 탓하고, 책임을 진다.’

‘로마에서 우리는 2-0로 전반을 마무리할만한 경기를치르지 않았지만 후반에서는 무승부 또는 승리를 위해 싸우는 모습을 보이지 못하면서 부정적인 시간을 보냈다.’

‘그러나 올 시즌에 우리는 처음부터 많은 문제를 겪었고, 이제는  이런 문제를 해결하고 선수들을 복귀시키면서 에당 또는 잉글랜드에서 첫 시즌을 보내고있는 모라타를 위한 올바른 폼을 찾기위해 노력하고 있다.’

‘그리고 캉테가 좋은 폼을 회복하고 있고, 이 선수들이 얼마나 중요한지 모두 잘알고있다. 우리는 많은 문제를 겪었고, 전술적인 면에서도 변화를 주고 다른 해결책을 찾으려고 노력하고 있다. 실점을 많이 하면 새로운 균형을 찾아야 한다는 것을 의미하기 때문이다.’

허손스에서 펼친 인상적인 퍼포먼스를 돌아본 콘테 감독은 두 명의 득점자와 세스크 파브레가스를 칭찬했다.

‘에당이 이런 폼을 유지하는것은 내게 굉장히 중요한 일이다. 웨스트 브롬에서 에당과 모라타는 훌륭한 파트너십을 보였지만 볼 점유에 있어서는 칭찬을 받을만한 선수가 또 한 명 있고, 그것은 바로 세스크 파브레가스다.’

‘올 시즌, 우리는 지난 시즌에서 변화를 주며 새로운 균형과 탄탄함을 찾기위해 노력하고 있고, 공격과 수비를 할 때 좋은 균형을 찾으려고 노력하고 있다. 계속해서 발전하고 싶고, 우리에게 좋은 승리였다. 클린시트로 마무리했고, 계속해서 이런 방식으로 나아가야 한다.’

웨스트 브롬에서 거둔 승리로 우리는 프리미어리그에서 3경기 연속으로 클린시트를 기록하게 됐고, 안드레아스 크리스텐센은 이번에도 역시 인상적인 활약을 펼쳤다. 그러나 콘테 감독은 앞으로 바쁜 일정을 소화하는 동안 우리 스쿼드의 모든 선수들이 얼마나 중요한 역할을 맡게 될 것인지 설명했다.

‘모든 경기를 위해 팀에게 가장 좋은 결정을 내려야하고, 이 상황에서는 크리스텐센이 경기를 뛸 자격이 있다고 생각한다.’

‘크리스텐센은 매우 좋은 활약을 펼치고 있지만 앞으로 우리는 3일마다 경기를치르게 됐기 때문에 모든 선수들이 필요하다.’